Сертификация Cisco: история успеха

Как известно, компания Cisco Systems была создана в 1984 г. сотрудниками Стенфордского университета (Леонард Босак и Сэнди Лернер) и быстро закрепилась на рынке благодаря своему первому продукту – мультипротокольному маршрутизатору AGS (Advanced Gateway Server), а также его усовершенствованным версиям AGS+ и MGS.

Первый многопротокольный маршрутизатор AGS.

Первый многопротокольный маршрутизатор AGS.

Супружеская пара –Леонард Босак и Сэнди Лернер – основатели компании Cisco.

Супружеская пара – Леонард Босак и Сэнди Лернер – основатели компании Cisco.

Может быть, благодаря тому, что у истоков компании стояли сотрудники одного из ведущих американских университетов, а может быть потому, что сертификация специалистов – это очень хороший способ популяризации компании и производимого ею оборудования, но с самого начала к подготовке инженерного корпуса в Cisco Systems предъявлялись очень высокие требования.

В конце 80-х годов XX века стали появляться первые «вендорные» программы сертификации специалистов. Так, в 1989 г. программу сертификации специалистов CNE (Certified Novell Engineer) предложила компания Novell. Разработчиком системы компьютерного тестирования для Novell стала компания Drake Technologies (позднее — Thomson Prometric). В 1992 была запущена программа сертификации специалистов Microsoft. Большой популярностью пользовался учебный курс подготовки к сертификации 3Com под названием 3-Wizard, т.к. его наполнение не сохранялось постоянным даже в течении года, а сразу изменялось при появлении новинок в реальных сетях.

Поэтому, когда создавалась программа сертификации Cisco, сотрудники компании постарались учесть и исправить недостатки других программ сертификации, так чтобы получилась не просто еще одна программа сертификации, а суперпрограмма, которой еще не было равных! Такая программа была создана в 1993 году – это была программа экзамена на звание сертифицированного эксперта Cisco – CCIE — Cisco Certified Internetwork Expert. Экзамен отличался очень высокой сложностью: «Программа CCIE начинается там, где заканчиваются программы сертификации других вендоров», говорил вице-президент, а ныне президент и председатель совета директоров компании Джон Чемберс. Именно по его инициативе создавалась эта новая суперпрограмма сертификации.

Дело в том, что кандидаты на получение звания сертифицированного эксперта Cisco должны были сначала пройти двухчасовой письменный экзамен, который работал как «фильтр», отсеивая плохо подготовившихся. В то время программы сертификации других компаний не предусматривали ничего, кроме подобного письменного экзамена. Основной же экзамен CCIE представлял собой двухдневный лабораторный практикум. В течение первого дня каждый претендент собирал сложную сетевую конфигурацию, в которой использовались все известные к тому времени варианты сетевых соединений и технологий. Если задание первого дня успешно выполнялось, то инженеры Cisco «ломали» созданную сеть, внося искажения в конфигурацию оборудования и нарушая физические соединения. На следующий день нужно было найти и устранить все проблемы и восстановить работоспособность сети. Только кандидаты, справившиеся со вторым заданием, получали заветный сертификат.

Джон Чемберс, один из самых успешных топ-менеджеров в мировой истории. Сыграл значительную роль в обеспечении роста капитализации компании Cisco Systems Inc.

Джон Чемберс, один из самых успешных топ-менеджеров в мировой истории. Сыграл значительную роль в обеспечении роста капитализации компании Cisco Systems Inc.

Первый номер CCIE был на самом деле не первым, а 1024-ым. Он символизировал двоичную природу IT-индустрии и сетевых технологий, которые развивала Cisco Systems. Этот номер был присвоен не сертифицированному инженеру, а самой тестовой лаборатории, в которой проходили испытания. А CCIE 1025 стал сотрудник Cisco Стюарт Биггс – создатель той самой сертификационной лаборатории и программы экзамена.

Стюарт Биггс – эксперт Cisco CCIE 1025 и его именная табличка эксперта Cisco.  До сегодняшнего дня всем, прошедшим испытания на уровень CCIE выдаются подобные таблички в рамочке.

Стюарт Биггс – эксперт Cisco CCIE 1025 и его именная табличка эксперта Cisco. До сегодняшнего дня всем прошедшим испытания на уровень CCIE выдаются подобные таблички в рамочке.

Первым, не работавшим в Cisco инженером, прошедшим двухдневный экзамен и получивший звание эксперта CCIE 1026, стал Теренс Слэттери, имевший к тому времени многолетний опыт работы с сетевым оборудованием.

Теренс Слэттери – первый «настоящий» эксперт Cisco - CCIE 1026.

Теренс Слэттери – первый «настоящий» эксперт Cisco — CCIE 1026.

Первым нашим соотечественником, прошедшим этот экзамен был Иван Пепельняк, CCIE 1354. Его блог http://blog.ioshints.info/ и сейчас – место активных обсуждений самых последних новинок, а также проблемных ситуаций, возникающих в сетях передачи данных.

Иван Пепельняк – эксперт CCIE 1354, автор многих книг и блога IOS hints and tricks.

Иван Пепельняк – эксперт CCIE 1354, автор многих книг и блога IOS hints and tricks.

Примерно в то же время, когда разрабатывалась программа сертификации CCIE, или даже чуть раньше, в конце 1992, 1993 году Cisco создает программу подготовки инструкторов CCSI — Certified Cisco System Instructor для обучения тем технологиям, которые работают в оборудовании Cisco, и начинает работу по разворачиванию сети партнеров по обучению — Cisco Learning Partner.

В учебных центрах партнеров Cisco организует авторизованные курсы обучения, предназначенные для повышения квалификации или переобучения по конкретному продукту, технологии для уже работающих, опытных специалистов. Характерная черта таких курсов – краткосрочность – 3-5 дней, редко больше и высокая интенсивность обучения.

Экзамен CCIE оказался столь трудным, что за год его сдавали всего несколько сотен человек. В то же время, компания расширяла спектр выпускаемого оборудования, потребность в квалифицированных специалистах постоянно росла и не всегда нужна была очень высокая квалификация. Зачастую не хватало персонала, имеющего некоторый уровень начальных знаний, для выполнения большого числа не столь сложных задач.

В 1997 г. Cisco создает и начинает развивать программу обучения для образовательных учреждений – колледжей, университетов. Эта программа более постепенного изучения технологий, по сравнению с курсами авторизованного обучения. Она рассчитана на полгода-год изучения в виде одной из дисциплин учебного плана и известна как программа сетевой академии Cisco. Была создана и организационная структура системы сетевых академий Cisco с делением академий на локальные, региональные и центры поддержки и подготовки инструкторов. Одновременно дополняется программа промышленной сертификации — появляются уровни Associate – CCNA и Professional — CCNP. Именно к этим уровням готовят учебные курсы сетевых академий. Высокое качество разработанных учебных курсов и то, что использование оборудования Cisco стало фактическим стандартом в сетевой индустрии, приводит к тому, что программа сетевой академии Cisco начинает вводиться в учебные планы многих университетов и колледжей США, а также распространяться по всему миру.

В 2008 году компания предложила еще один способ подготовки к сертификации CCIE в центрах своих авторизованных партнеров по обучению – программу – Cisco 360. По этой программе проводится подготовка с нуля и до самой верхней ступени сертификации — CCIE. Под 360 здесь понимается структурирование обучающей программы таким образом, что обучающийся переходит от теории к практике, проходит тестирование и вновь возвращается к теории, как бы проходя полный круг, но каждый раз при этом поднимаясь на новый уровень знания.

Принцип программы Cisco 360

Принцип программы Cisco 360

Условия прохождения сертификации CCIE до сих пор остаются неизменными, сократилось только время выполнения лабораторного практикума с 2 суток до 1. Для прохождения лабораторного практикума CCIE нужно только выполнить письменный экзамен. Кандидатам не требуется иметь какие-либо сертификаты уровней Associate и Professional. А вот чтобы сдать экзамены на уровень Professional нужно уже иметь действующий сертификат Associate.

Программа сертификации постоянно пересматривается, чтобы сохранять актуальность. Каждые 3-5 лет в нее вносятся изменения, поэтому все сертификаты Cisco имеют ограниченный срок действия. Для уровней Associate и Professional срок действия сертификации – 3 года. Для экспертов и специалистов всего 2 года. Чтобы продлить действие сертификата нужно повторно выполнить письменный экзамен по текущему сертификационному уровню или один из экзаменов более высокого сертификационного трека. Для экспертов CCIE можно на выбор – сдать письменный экзамен или повторно выполнить 8-часовую лабораторную работу, представляющую наибольшую сложность.

В основу развития компании Cisco Systems с начала 1990-х была положена идеология расширения возможностей, типов предлагаемого оборудования, программного обеспечения и сервисов за счет поглощения перспективных малых и больших компаний. На эту тему было написано много книг, статей, сделано докладов, например [1 — 6]. За все время своего существования компания Cisco поглотила более 150 других компаний. Информацию по списку поглощений можно посмотреть по ссылке [7], а самую последнюю и свежую найти на сайте компании [8]. С приобретением каждой новой компании в линейке продуктов Cisco появлялись новые программы и устройства, а иногда и новые направления, и виды деятельности. Так в результате нескольких поглощений к маршрутизаторам Cisco добавились коммутаторы, появились IP-телефоны и коммуникационные центры, беспроводные устройства, межсетевые экраны и т.д., список даже не самого оборудования, а его типов у Cisco очень велик.

Любому покупателю – и большому и малому – Cisco может предложить все, что ему может понадобиться для решения любых задач. Именно это позволяет компании оставаться на позиции лидера многие годы. Расширение спектра производимого оборудования потребовало внесения соответствующих изменений и в программы сертификации. Поэтому, когда в конце 1990-х сертификационная программа модернизировалась, она была расширена не только в глубину – по уровням подготовки, но и в ширину – по направлениям специализации.

Кроме базового направления – маршрутизация и коммутация (часто обозначается аббревиатурой R&S – Routing and Switching), появились такие направления, как «Безопасность», «Сети провайдеров», передача по сети голоса – VoIP и др. В 2008-2009 гг. структура программы сертификации была еще раз дополнена введением новых уровней – начинающего сетевого техника – CCENT (теперь самый первый уровень сертификации, до CCNA) и архитектора Cisco – CCAr (уровень архитектора выше уровня эксперта, CCIE). Кроме того, произошло определенное выравнивание промежуточных уровней сертификации – почти по всем направлениям появился специалист начального уровня с соответствующей специализацией, например, по направлению «Безопасность» — CCNA Security, по беспроводным сетям CCNA Wireless и т.д.

Пирамида сертификационных уровней Cisco.

Пирамида сертификационных уровней Cisco.

Всего направлений сертификации Cisco сейчас девять и пять уровней – от начинающего техника до архитектора. Актуальный список доступен по адресу http://www.cisco.com/web/learning/certifications/

10 февраля прошел бесплатный вебинар по теме сертификации Cisco (какой сертификат нужен для достижения карьерных целей, как готовиться к сертификации, как выбрать способ подготовки к сертификации, о процедуре сдачи экзамена: где сдавать, сколько это стоит и как проходит экзамен).

Запись вебинара доступна по адресу: http://www.youtube.com/watch?v=ZQTEdW6Wo70

Список литературы:

  1. Cisco Systems, Inc. History. http://www.fundinguniverse.com/company-histories/cisco-systems-inc-history/
  2. John K. Waters John Chambers and the Cisco Way: Navigating through volatility. John Wiley & Sons, Inc. 2002, 206 p. http://books.google.ru/books?id=ve-0ELyyDJwC&hl=ru&source=gbs_navlinks_s
  3. David Bunnell, Adam Brate. Making the Cisco Connection: The Story Behind the Real Internet Superpower. John Wiley & Sons, Inc. 2000, 240 p. http://books.google.ru/books/about/Making_the_Cisco_Connection.html
  4. Ed Paulson. Inside Cisco: The Real Story of Sustained M&A Growth. John Wiley & Sons, Inc. 2001, 320 p. http://books.google.ru/books/about/Inside_Cisco.html
  5. Stanford Graduate School of Business. Case: OIT-26. Cisco Systems Inc.: Acquisition integration for manufacturing. 1999. 25p. https://gsbapps.stanford.edu/cases/documents/OIT26.pdf
  6. INSEAD Business School. Cisco Systems: New Millenium — New Acquisition Strategy? 2010. 28p. http://www.insead.edu/facultyresearch/faculty/personal/lcapron/teaching/documents/ CiscoIronPort.pdf
  7. Wikipedia, the free encyclopedia, List of acquisitions by Cisco Systems. http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_acquisitions_by_Cisco_Systems
  8. Cisco.com, Acquisition Summary. http://www.cisco.com/web/about/doing_business/corporate_development/acquisitions/-ac_year/about_cisco_acquisition_years_list.html

Используемые фотографии:

  1. Первый многопротокольный маршрутизатор ASR: http://archive.computerhistory.org/resources/physical-object/cisco/X1539-98.1.lg.jpg
  2. Супружеская пара Леонард Босак и Сэнди Лернер: http://www.computer.org/portal/web/awards/Denver-2010
  3. Джон Чемберс: http://www.shalomlife.com/img/2012/06/17437/cisco_john_chambers/400_300-cisco_john_chambers_.jpg
  4. Стюарт Биггс: https://twitter.com/vikmalhi/status/193469409615024129/photo/1
  5. Именная табличка эксперта: http://www.bradreese.com/images/stuart-biggs-ccie-1025.jpg
  6. Теренс Слэттери: http://ww1.prweb.com/prfiles/2010/03/04/2975124/gI_0_Terry2.jpg
  7. Иван Пепельняк: http://b.vimeocdn.com/ts/903/343/90334340_640.jpg
Реклама

Как Cisco организовала защищенный удаленный доступ своим сотрудникам

Часто так бывает, что компания доносит до своих потребителей одну идею (message), а на практике применяет совсем другую, иногда даже прямо противоположную. Я не раз сталкивался с ситуациями, когда компания, имеющая в своем портфолио VPN-клиента для защищенного удаленного доступа либо вообще блокирует такой доступ своим сотрудникам, заставляя их работать только из офиса, либо применяет продукты своих же конкурентов, не доверяя собственным решениям.

В компании Cisco ситуация противоположная. Мы не только пропагандируем идею сетей без границ (Borderless Network), но и сами применяем ее в своей компании. Совсем недавно, на нашем сайте появилось описание того, как служба ИТ компании Cisco обеспечивает мобильный доступ своих сотрудников, где бы они не находились. Эта концепция доступ отовсюду, с любого устройства и в любое время реализуется за счет унифицированного защитного клиента Cisco AnyConnect Secure Mobility Client.

Исторически, удаленный защищенный доступ сотрудников к корпоративным ресурсам появился еще в 1999 году. Тогда он был организован с лэптопов, которыми оснащались все сотрудники Cisco. В 2007 году мы стали активно внедрять смартфоны и прежний подход перестал нас удовлетворять.

Во-первых, со старым VPN-клиентом нам приходилось во процессе перемещения от точки доступа к точке доступа все время переподключаться, т.к. VPN-клиент терял соединение и не мог самостоятельно заново подключиться и аутентифицироваться в сети.  Это отнимало драгоценное время и снижало продуктивность сотрудников Cisco.

Во-вторых, используемые для аутентификации одноразовые пароли приводили к нагрузке на службу поддержки в размере в 500 тысяч долларов США ежегодно. Переход на аутентификацию по сертификатам должен был снизить эти издержки.

Наконец, активное внедрение мобильных технологий, потребовало от ИТ-службы поиска решения, которое бы работало не только на лэптопах с Windows, Mac и Linux, но и на мобильных платформах — Symbian, Windows Mobile, Apple iOS (iPhone и iPad), Android, Cisco Cius и т.д. Все эти операционные системы применяются в Cisco.

В результате выбор пал на Cisco AnyConnect Secure Mobility Client, о котором я уже писал и который по всем параметрам удовлетворил нашу ИТ-службу, что было непросто для компании, в которой работает 70 тысяч сотрудников.

Подробности внедрения и использования этого решения описаны в истории успеха, опубликованной на нашем сайте.

История, созданная Cisco.

Мы не просто делаем серверы. Мы делаем историю.

1986

Ввели новшества в многопротокольной маршрутизации.

1994

Представили интеллектуальные коммутаторы.

1995

Внедрили инновационную технологию Cisco VoIP.

1998

Превзошли всех в разработке маршрутизирующих коммутаторов уровня 3 с технологией Gigabit Ethernet.

1999

Разработали многоуровневый модульный коммутатор с поддержкой маршрутизации и VLAN.

2008

Спроектировали и реализовали коммутаторы с поддержкой унифицированной матрицы коммутации.

2009

Выпустили серверы для объединенной системы вычислений Cisco UCS.

2010

Представили первый высокопроизводительный сервер с большим объемом памяти.

2011

Интегрировали средства обработки данных, поддержку высокоскоростных сетей, средства доступа к системам хранения данных и систему виртуализации в рамках одной системы.